‘เสก’ ช่วยให้ซาเลมยอมรับอดีตอันเลวร้ายได้อย่างไร

'เสก' ช่วยให้ซาเลมยอมรับอดีตอันเลวร้ายได้อย่างไร

ซิทคอมยอดนิยมในช่วงปี 1960 ช่วยให้เมืองนิวอิงแลนด์เปลี่ยนแม่มดให้กลายเป็นธุรกิจขนาดใหญ่ซาเลม แมสซาชูเซตส์ กลายเป็นจุดหมายปลายทางสำหรับวันฮาโลวีนได้อย่างไร เป็นเวลาหลายศตวรรษมาแล้วที่เมืองนิวอิงแลนด์หลีกเลี่ยงการคบหาสมาคมกับบรรพบุรุษผู้เคร่งครัดอันโด่งดัง ซึ่งสังหารผู้คน 19 คนโดยต้องสงสัยว่าเป็นเวทมนตร์คาถา คำตอบที่น่าแปลกใจผู้เขียน Stacy Schiff เขียนให้กับ  The 

New York Timesมีส่วนเกี่ยวข้องกับซิทคอมเรื่อง “Bewitched” มาก

ทุกวันนี้ ซาเลมเต็มไปด้วยแม่มดไร้ค่าและสถานที่ท่องเที่ยววันฮาโลวีน แต่ก่อนปลายศตวรรษที่ 20 ชาวเมืองแทบไม่ยอมรับการทดลองที่เคร่งครัด เมื่อนักเขียนบทละคร อาเธอร์ มิลเลอร์ ไปเยี่ยมซาเลมเพื่อค้นคว้าเรื่อง “The Crucible” ในปี 1952 คนในพื้นที่ปฏิเสธที่จะช่วยเหลือเขา “คุณไม่สามารถให้ใครพูดอะไรเกี่ยวกับเรื่องนี้ได้” เขาบ่น ตามรายงานของ “ Salem: Place, Myth, and Memory ”

จนกระทั่ง “เสก” นั่นก็คือ ในปี 1970 ซิทคอมยอดนิยมได้ถ่ายทำตอนต่างๆ ในสถานที่ในเมืองซาเลม รวมถึงตอนที่ซาแมนธา สตีเฟนส์ แม่มดผู้มียศฐาบรรดาศักดิ์ เดินทางย้อนเวลากลับไปและถูกดำเนินคดี ชิฟฟ์ เขียน:

เมื่อถูกกล่าวหาว่าใช้เวทมนตร์ในเซเลมเก่า เธอถูกใส่กุญแจมือและถูกพิจารณาคดีตลอดชีวิต เธอยอมรับข้อกล่าวหา แต่เธอประกาศต่อห้องพิจารณาคดีว่าเธอจะพิสูจน์ด้วยว่าไม่มีผู้ต้องสงสัยในศตวรรษที่ 17 คนใดเป็นแม่มด […] “คุณจะจำคุกคนที่หายตัวไปต่อหน้าต่อตาคุณได้อย่างไร” เธอเรียกร้อง เธอตั้งข้อสังเกตต่อบรรพบุรุษที่เคร่งครัดของเราอย่างแน่วแน่: “ผู้คนที่คุณข่มเหงนั้นไม่มีความผิด พวกเขาเป็นมนุษย์เช่นเดียวกับตัวคุณเอง คุณเป็นคนผิด” เธอแจ้งให้ชาวซาเลไมต์เฒ่าทราบ ก่อนที่เธอจะหายตัวไป 

และสุดท้ายก็ทำให้อากาศปลอดโปร่ง

หลังจาก “Bewitched” ซาเลมเริ่มยอมรับอดีตอันเลวร้ายในเวอร์ชันที่เป็นมิตรต่อนักท่องเที่ยว เมืองนี้เริ่มจัด  เทศกาล Haunted Happenings ประจำปี  ในปี 1982 ซึ่งขยายวงอย่างรวดเร็วจนกลายเป็นการเฉลิมฉลองวันฮาโลวีนที่ยาวนานหนึ่งเดือน ในปี 2005 รูปปั้นของ Elizabeth Montgomery นักแสดงที่รับบทเป็น Samantha ถูกสร้างขึ้นในจัตุรัสกลางเมืองของ Salem ปัจจุบันนี้แม้แต่รถตำรวจในเมืองก็ยังตกแต่งด้วยเครื่องราชอิสริยาภรณ์แม่มดอีกด้วย

ถึงกระนั้น “เสก” ก็ไม่ใช่เรื่องราวทั้งหมด ท่าเรือของซาเลมทำให้เมืองนี้เป็นหนึ่งในเมืองที่ร่ำรวยที่สุดในนิวอิงแลนด์มานานหลายศตวรรษ เมืองนี้ตกอยู่ในช่วงเวลาที่ยากลำบากเมื่อซิทคอมมาถึง ชิฟฟ์อธิบาย การทดลองแม่มดกลายเป็นหนทางหนึ่งในการส่งเสริมเศรษฐกิจในท้องถิ่น “เรื่องทั้งหมดนี้อาจมีบางอย่างที่เลวร้ายนิดหน่อย”  แมตต์ โครว์ลีย์ ซึ่งเติบโตในซาเลม เขียนให้กับAV Club  “ท้ายที่สุดแล้ว เราสามารถเดินตามเส้นตรงตั้งแต่การฆาตกรรมหมู่ในปี 1690 ไปจนถึงชิงช้าสวรรค์ในปัจจุบัน”

บางทีนั่นอาจเป็นเหตุผลว่าทำไมชาวบ้านถึงไม่เห็นด้วยกับรูปปั้นของมอนต์โกเมอรี่เมื่อมีการเสนอครั้งแรก แม้ว่าจะได้รับการสนับสนุนเชื่อว่าจะเป็นผลดีต่อการท่องเที่ยว เช่นเดียวกับรูปปั้น Rocky Balboa ในเมืองฟิลาเดลเฟีย แต่คนอื่นๆ คิดว่าเป็นการดูหมิ่นผู้บริสุทธิ์ที่ถูกฆาตกรรม “มันไม่รู้สึกอ่อนไหวต่อสิ่งที่เกิดขึ้นในปี 1692” ฌอง แฮร์ริสัน ผู้อยู่อาศัยในซาเลม  บอกกับKathy McCabe จากBoston Globe  ในปี 2005 “เธอเป็นแม่มดในนิยาย แต่คนที่เสียชีวิตไม่ใช่แม่มด”

อย่างไรก็ตาม ดังที่ชิฟฟ์เขียนไว้ใน  Smithsonianฉบับเดือนพฤศจิกายน มรดกของการทดลองแม่มดในซาเลมยังคงอยู่ในวัฒนธรรมอเมริกันสมัยใหม่:

เมื่อคอมพิวเตอร์ล่ม ดูเหมือนว่าคอมพิวเตอร์จะถูกแฮ็กโดยกลุ่มผู้สมรู้ร่วมคิดมากกว่าที่จะทำงานผิดพลาดพร้อมกัน เครื่องบินไอพ่นหายไป: มีความเป็นไปได้มากกว่าที่ประเทศในตะวันออกกลางจะซ่อนมันไว้ มากกว่าที่จะนั่งอยู่เป็นชิ้น ๆ บนพื้นมหาสมุทร เราชอบที่จะสูญเสียตัวเองไปในทางหนึ่ง เพื่อหยุดยั้งความเจ็บปวดส่วนตัวของเราจากความโกรธแค้นในที่สาธารณะ เราไม่ชอบให้คนอื่นหักล้างความเชื่อของเรามากไปกว่าที่เราชอบให้พวกเขาปฏิเสธภาพหลอนของเรา

รับเรื่องราวล่าสุดในกล่องจดหมายของคุณทุกวันธรรมดา

ที่อยู่อีเมล

แดนนี่ ลูวิส |  | อ่านเพิ่มเติม

Danny Lewis เป็นนักข่าวมัลติมีเดียที่ทำงานด้านสิ่งพิมพ์ วิทยุ และภาพประกอบ เขามุ่งเน้นไปที่เรื่องราวที่เกี่ยวข้องกับสุขภาพ/วิทยาศาสตร์ และได้รายงานผลงานชิ้นโปรดบางชิ้นของเขาจากหัวเรือแคนู Danny ประจำอยู่ในบรูคลิน รัฐนิวยอร์ก

Credit : รับจํานํารถ